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Tornasol Energy: la revolución de los paneles solares

Tornasol Energy es un ecommerce española que fabrica paneles solares flexibles y ligeros que no requieren de instalación. Detrás de este proyecto se encuentra Santiago Vernetta, CEO y co-fundador de Tornasol Energy quien nos ha contado de qué trata este proyecto y cuáles son los retos a los que se han enfrentado.

Ecommerce News (EcN): ¿Cuál crees que ha sido el mayor desafío al liderar Tornasol Energy en un mercado como el de la energía solar?

Santiago Vernetta (SV): Tener que lidiar con eventos macroeconómicos a nivel global que afectan directamente a los resultados y operaciones de la compañía. Desde la crisis de los microchips post-pandemia que utilizamos en los microinversores que provocó desabastecimiento, hasta las guerras que han hecho fluctuar enormemente los precios de la energía y han llegado a desencadenar una alta demanda en Europa que nos ha llevado a roturas de stock o cierre de ventas por escasez de componentes. Las más reciente es la crisis del mar rojo que está retrasando la recepción de piezas esenciales de nuestros nuevos kits solares que hace que debamos posponer el lanzamiento de los mismos. 

EcN: ¿Cuál ha sido el impacto más significativo de Tornasol Energy en la comunidad y el medio ambiente desde su fundación?

SV: Nosotros nos consideramos una empresa de triple impacto, social, económico y medioambiental. Social porque ponemos a disposición de familias en riesgo de exclusión energética kits solares autoinstalables a precios competitivos pudiendo incluso financiarlos, económico porque esto hace que puedan ahorrar en sus facturas de la luz a bajo coste sin obras ni instaladores amortizando así su inversión en menos de 2 años con una vida útil de 30. Y medioambiental porque aceleramos la transición energética en Europa democratizando, concienciando y facilitando un consumo de energía más verde. Desde nuestro lanzamiento en 2021 ya contamos por millares las familias que han instalado su kit solar con nosotros y esto se traduce en enormes ahorros tanto en sus facturas como emisiones de Kgs CO2 a la atmósfera. 

EcN: ¿Qué innovaciones tecnológicas prevéis implementar en vuestros productos y servicios en los próximos años?

SV: La semana pasada estuvimos en Intersolar en Munich, la feria de energía solar más grande de Europa, empapándonos de todas las novedades de la industria que avanza a pasos agigantados y una velocidad de vértigo. Nosotros trabajamos directamente con los fabricantes a los que informamos de los retos con los que nos vamos encontrando y que a su vez nos tienen al corriente de sus avances e innovaciones para solventarlos. Por ejemplo este año lanzaremos en primicia a nivel mundial el kit solar de balcón más eficiente y ligero del mercado con unas dimensiones y diseño nunca vistos antes de la mano del fabricante pionero mundial de paneles solares ultraligeros. También estamos trabajando en propuestas muy interesantes en energía solar autoinstalable en cualquier tipo de espacio o baterías cada vez más potentes y asequibles. Nuestro propósito es innovar hacia  el cumplimiento de nuestra misión que es la de alcanzar la autonomía energética en cada hogar. 

EcN: ¿Cuál fue la facturación con la que cerrasteis el año 2023 y cuál es la previsión para este 2024?

SV: Veníamos de facturar más de medio millón de euros en 2022 cuando en 2023 por culpa de un inversor incumplidor tuvimos un problema de caja que nos supuso un importante bloqueo financiero y ello nos hizo facturar poco más de 100k€. Tras sacar el palo de la rueda con una nueva ampliación de capital, este 2024 ya vamos camino de superar el 22. 

EcN: Con el auge que estamos observando en el uso de la inteligencia artificial, ¿vosotros ya la estáis integrando o prevéis hacerlo? Y, si es así, ¿concretamente en qué procesos queréis ponerla en marcha?

SV: Nuestro claim “Towards Energy Autonomy” algún día será “Towards Automated Energy Autonomy” y para ello la IA es indispensable. Es por esto que ya estamos trabajando en que sea la IA la que optimice tus procesos de consumo de energía analizando tu comportamiento en la vivienda a través de partners de domótica. La idea es que por ejemplo se consuma la energía de tu batería cuando el precio de la red es el más alto o que el termo se enchufe sólo un poco antes de cuándo tú sueles ducharte. Para ello estamos trabajando en algoritmos de machine learning con distintas fuentes de datos que junto con la IA y nuestros kits solares traten de llevar tu factura a 0€. Esto no verá la luz hasta principios del 2025. 

EcN: ¿Cómo es vuestro consumidor? ¿Qué tipo de estrategias de marketing implementáis para llegar a él?

SV: Nuestro consumidor comenzó siendo muy específico y cada vez más vemos cómo se está ampliando el público objetivo. Al principio era más un perfil “tech savvy” con tiempo para el “DIY”. Más concretamente a nivel demográfico, digamos un 70/30, siendo el 70 hombres y clientes de 35 a 65 años llevándose el groso el segmento de 55 a 65. Cómo cada vez estamos haciendo que la energía solar autoinstalable sea más sencilla y llegue a más tipo de superficies esta segmentación se está ampliando enormemente. A nivel estrategias de marketing nos funciona muy bien trabajar con youtubers de fotovoltaica que te explican claramente cómo instalarlo fácilmente y que realmente funciona. Al ser un producto tan innovador necesitas prescriptores. También crear marca y reputación online, somos el kit solar más y mejor valorado de España y eso a los clientes les genera confianza. Por último ir de la mano de acuerdos B2B con corporaciones o grandes distribuidores también funciona muy bien. 

EcN: ¿Cuál fue el mayor reto al montar el canal online?

SV: Nosotros nacimos online. Al contrario que las empresas instaladoras que están en proceso de digitalización, nosotros nacimos como ecommerce haciendo accesible la energía solar autoinstalable. Es ahora tras 3 años de ecommerce que estamos empezando a ofrecer servicios offline como que vaya un técnico instalador a tu casa en caso de que quieras que alguien te lo monte (pese a que todo lo que vendemos es plug&play) o que te gestionemos la certificación de tu kit o incluso las ayudas y subvenciones que estén disponibles en tu CCAA. 

EcN: ¿Cómo gestionáis la parte logística para proteger las placas solares lo máximo posible?

SV: Este ha sido nuestro talón de Aquiles en ciertos momentos ya que al enviar bultos tan grandes tratábamos de escoger couriers más asequibles o simplemente que aceptasen gestionar dicho volumétrico y en ocasiones esto ha sido un error porque no lo trataban como debían. Ahora tras haber cambiado de proveedor logístico más de 4 o 5 veces creemos haber encontrado el equilibrio a nivel calidad / precio de servicio. Por otro lado nuestro producto también está evolucionando para que cada vez esté más y mejor protegido y sea más fácil de enviar a toda la Unión Europea cumpliendo con los requisitos de cada país o marketplace dónde se distribuya.

EcN: Recientemente habéis empezado a colaborar con BigBuy, ¿qué esperáis de este acuerdo de colaboración? 

SV: Tras más de 3 años centrándonos en España y Portugal, hemos decidido que hay que cruzar fronteras y BigBuy es el partner adecuado para ello. Gracias a este acuerdo a finales de 2024 estaremos presentes en 27 países de la UE y 24 idiomas a través de mas de 200 marketplaces que estamos seleccionando y priorizando. Vemos que en el norte de Europa la energía solar autoinstalable crece a pasos agigantados (casi 2 millones de kits solares instalados en Alemania sólo en 2023) y aquí no ha hecho nada más que empezar por lo que hemos decidido acelerar la transición energética en Europa juntos a la espera de que este nicho coja más tracción en España.

EcN: ¿Cómo afectan las políticas energéticas locales y globales a la operación y estrategia de Tornasol Energy?

SV: A la hora de seleccionar los países dónde lanzar o incluso las comunidades autónomas de España dónde hacer marketing, estamos fijándonos mucho tanto en políticas energéticas locales como globales. Sólo en España ya varía la burocracia e impuestos a pagar por CCAA  en caso de querer certificar tu kit así que esto es un factor determinante en su adopción y por ende promoción. En Alemania no se paga IVA la hora de comprar energía solar e incluso se dan subsidios millonarios para acelerar la implantación de este tipo de tecnologías entre la población. Sólo en 2023 se repartieron 7 millones de € a 14.000 familias alemanas a razón de 500€ por balcón solar. Este subsidio se terminó en cuestión de un mes. Aquí estamos empezando a colaborar con organismos públicos para llegar a los ODS de la famosa agenda 2030 pero seguimos estando muy lejos de otros países de la UE.

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